¿Qué es el Nitrox? ⋆ Todo sobre el Aire Enriquecido

¿Qué es el nitrox? Todo sobre el aire enriquecido

¿Se pregunta qué es el nitrox? Es posible que haya oído la palabra o que ya sepa lo que es el aire enriquecido. Hoy le hablaremos de este tipo de gas de buceo y de las normas que debe conocer. También responderemos a la pregunta más importante. ¿Merece la pena hacer un curso de nitrox?

El curso de aire enriquecido es un curso denominado de especialidad en buceo. En otras palabras, es un curso que no es obligatorio en el desarrollo de un buceador y no tienes que hacerlo en absoluto. Al mismo tiempo, ¡es la especialización de buceo más común! ¿Qué magia tiene el nitrox? Veámoslo.

¿Qué es un nitrox?

El nitrox, también conocido como aire enriquecido o oxígeno enriquecido, es un tipo de gas respirable utilizado por los buceadores. Es una mezcla de oxígeno y nitrógeno, con una mayor proporción de oxígeno que en el aire normal. El nitrox se utiliza habitualmente en el buceo porque permite a los buceadores permanecer bajo el agua durante más tiempo y reduce el riesgo de enfermedad descompresiva, también conocida como “el bends”.

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Adhesivo Nitrox EAN

El tipo más común de nitrox utilizado en submarinismo se denomina EANx, o Enriched Air Nitrox, que contiene entre un 21% y un 40% de oxígeno. Este es el rango que se considera seguro para el buceo recreativo, y es el más utilizado para este fin. Los porcentajes más altos de oxígeno, como los que se encuentran en el oxígeno de grado médico, no son adecuados para el buceo recreativo porque pueden causar toxicidad por oxígeno.

¿Qué nos proporciona el uso de aire enriquecido?

Una de las principales ventajas de utilizar nitrox para bucear es que permite a los buceadores prolongar su tiempo de inmersión. Cuando un buceador respira aire normal, su cuerpo absorbe nitrógeno del aire que inhala. Este nitrógeno se disuelve en la sangre y los tejidos, y se libera lentamente en los pulmones cuando el buceador asciende a la superficie. Si el buceador permanece demasiado tiempo bajo el agua, el nitrógeno puede acumularse en la sangre y los tejidos, provocando la enfermedad de descompresión.

Sin embargo, con el nitrox, la mayor proporción de oxígeno significa que el cuerpo del buceador absorbe menos nitrógeno, lo que reduce el riesgo de enfermedad descompresiva. Esto permite al buceador permanecer bajo el agua durante más tiempo sin necesidad de realizar paradas de descompresión.

Ventajas de utilizar nitrox

Otra ventaja del nitrox es que puede mejorar el nivel general de comodidad y seguridad del buceador. Dado que el nitrox tiene una mayor concentración de oxígeno, permite al buceador respirar más fácilmente y reducir la sensación de falta de aire. Esto puede ser especialmente útil para los buceadores que tienen dificultades para respirar debido a una afección médica o a factores relacionados con la edad.

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Curso de Nitrox

Para poder utilizar nitrox en el buceo, el buceador debe realizar primero un curso de formación especializada. Este curso enseñará al buceador a mezclar y utilizar correctamente el nitrox, así como a comprobar la concentración de oxígeno del gas mediante un dispositivo denominado analizador de oxígeno. El buceador también debe tener el equipo adecuado, como un ordenador de buceo capaz de calcular las inmersiones con nitrox, y los tanques y el regulador compatibles con nitrox.

Seguridad en el buceo con nitrox

Aunque el nitrox se considera generalmente seguro para el buceo recreativo, existen algunos riesgos y precauciones que los buceadores deben conocer. Uno de los principales riesgos es la toxicidad del oxígeno, que puede producirse cuando el buceador respira una alta concentración de oxígeno. Los síntomas de la toxicidad del oxígeno incluyen mareos, náuseas y convulsiones, y puede ser potencialmente mortal si no se trata a tiempo. Por este motivo, es importante que los buceadores controlen cuidadosamente la concentración de oxígeno de su nitrox y eviten utilizar mezclas de gases que contengan más de un 40% de oxígeno.

Marcado en los tanques con nitrox

Como ya he mencionado, el uso de nitrox debe ir precedido de un curso adecuado y de la comprensión de las normas. Utilizar una mezcla con oxígeno aumentado, puede ser potencialmente peligroso. Así que, por su seguridad y para minimizar posibles confusiones, los tanques de aire enriquecido deben estar debidamente etiquetados.

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Etiqueta de información para el gas Nitrox

De hecho, todos los tanques que no contengan aire puro deben estar debidamente etiquetados. Esto es especialmente importante durante las inmersiones técnicas y cuando los buceadores recreativos se encuentran con buceadores técnicos en el mismo barco. Un error puede ser muy grave. Entonces, ¿cómo etiquetamos los cilindros de nitrox?

¿Qué información debe figurar en los tanques de nitrox?

Cada uno de los tanques de buceo que se llenen con aire enriquecido debe contener la siguiente información:

  • Fecha de llenado: fecha de llenado/preparación de la mezcla
  • Oxígeno%: porcentaje de oxígeno en la mezcla
  • Bar / PSI: presión del gas en los cilindros
  • Profundidad máx. Profundidad: la profundidad máxima a la que se puede bucear con una mezcla determinada
  • Analizado por: datos de la persona que analizó la mezcla tras la preparación
  • Buceador: nombre del buceador que utilizará esta mezcla

Como puedes ver, es obligatorio firmar los tanques con el nombre de la persona que va a bucear con este tanque. Esto es muy importante porque cada buceador es responsable de analizar el gas de los tanques. Lo que enseñamos en el curso de Aire Enriquecido Nitrox es, entre otras cosas, a hacer un correcto análisis de la mezcla.

Para ello existe un analizador de oxígeno, que es capaz de dar el porcentaje exacto de oxígeno en el gas analizado. Cabe señalar que es obligatorio que todo buceador realice un análisis de gases antes de iniciar cada inmersión. Recuerde: usted es responsable de su seguridad. Nadie más lo es.

¿Qué es la profundidad máxima operativa (MOD)?

MOD o Profundidad Máxima Operativa. Se trata de la profundidad máxima permitida para una mezcla respirable determinada. La MOD determina la profundidad en metros o pies para la que la presión parcial de oxígeno alcanza el valor máximo permitido.

Esto es muy importante para su seguridad, ya que superar la presión parcial máxima puede provocar una intoxicación por oxígeno. En el buceo recreativo, la presión parcial de oxígeno máxima permitida es de 1,4 ATA para el buceo normal (recreativo) y de 1,6 ATA para las paradas de descompresión.

La MOD puede calcularse mediante la siguiente fórmula:

mod-calculating-rule

donde:

MOD – Profundidad máxima de funcionamiento

FO2 – porcentaje de oxígeno en la mezcla

PpO2max -presión parcial de oxígeno máxima supuesta

Más oxígeno, menos profundidad

Al calcular la MOD, utilice siempre un valor inferior al permitido. El valor superior de 1,6 ATA se utiliza en situaciones de emergencia o durante las paradas de descompresión. Tras calcular la MOD para distintos gases, se observa que cuanto mayor es el contenido de oxígeno en la mezcla respiratoria, menor es la profundidad máxima.

Mezcla respiratoriaMOD (1.4 ATA)MOD (1.6 ATA)
Air 21%56 m.66 m.
NITROX 32%33 m.40 m.
NITROX 36%28 m.34 m.
NITROX 50%18 m.21 m.
Oxygen 100%4 m.6 m.

¿Qué tipo de nitrox puedo utilizar para bucear?

Según las normas PADI, el contenido máximo de oxígeno en la mezcla respiratoria no debe superar el 40%. Este es el límite que se aplica a los buceadores recreativos. Las titulaciones de buceo con aire enriquecido pueden obtenerse en el curso de buceo PADI Enriched Air Nitrox. Puedes realizar este curso en uno o dos días.

Una vez finalizado, recibirás una licencia de buceador nitrox. Con esta licencia puedes utilizar aire enriquecido con un contenido de oxígeno entre el 22% y el 40%. En la práctica, sin embargo, lo más frecuente es utilizar EAN32 y EAN36.

Aire enriquecido Nitrox 32% y 36

Ya he mencionado que el nitrox 32% y 36% es el gas más popular entre los buceadores recreativos. Creo que esta popularidad se debe en gran medida tanto a su disponibilidad en los centros de buceo como a su asequibilidad.

El uso de aire enriquecido le permite aumentar el tiempo de inmersión, pero al mismo tiempo limita la profundidad máxima a la que puede bucear. Recuerde la regla general: cuanto mayor sea el contenido de oxígeno, menor será la profundidad máxima. Esto puede verse claramente en esta tabla, donde se indica la profundidad máxima para distintos tipos de gases:

Profundidad / GasAIRE 21%EAN 32%EAN 36%
18 metros56 minutos95 minutos125 minutos
22 metros37 minutos60 minutos70 minutos
30 metros20 minutos30 minutos35 minutos

Diferentes tipos de mezclas nitrox

Como buceador recreativo, utilizarás aire enriquecido de acuerdo con lo que has aprendido en el curso. Sin embargo, cabe mencionar que no son todas las mezclas de nitrox que se utilizan en buceo. Podemos distinguir varios tipos de aire enriquecido:

  • El nitrox frío es un gas con un contenido de oxígeno del 21% al 40%, destinado principalmente a los buceadores recreativos. Para utilizar este tipo de mezclas, el equipo debe ser compatible con el oxígeno, es decir, estar fabricado con materiales resistentes al oxígeno. La mayoría de los reguladores están preparados para trabajar con este tipo de gas.
  • El nitrox caliente contiene entre un 40% y un 100% de oxígeno y lo utilizan principalmente los buceadores técnicos para realizar descompresiones. Cuando se utiliza nitrox caliente, el equipo debe cumplir los requisitos de pureza del oxígeno. Se utilizan reguladores especiales para este tipo de gas.

Bucear con nitrox: recapitulemos

Este texto es un poco más técnico y más detallado, pero espero que te haya explicado qué es el aire enriquecido. ¿Merece la pena hacer una especialización en nitrox? Definitivamente sí, y déjame que te ponga un ejemplo sencillo. Imagina que vas a bucear a uno de los mejores lugares del mundo. ¿Te gustaría permanecer bajo el agua el mayor tiempo posible? Por supuesto que sí. Y eso es exactamente lo que el buceo con nitrox te permitirá hacer