¿Cuánto cuesta ser un buceador certificado?

El buceo es una actividad deportiva no estructurada y no competitiva, además es un pasatiempo recreativo. Aunque el buceo ha sido un pasatiempo popular en todo el mundo desde la antigüedad, aprender a bucear requiere tanto del desarrollo de conocimientos, aprendizaje de técnicas, principios y conceptos, como habilidades y métodos de buceo.

El buceo como actividad recreativa y como deporte cuando se practica profesionalmente requiere de una certificación.

El modelo de Certificación de Buceo se originó en el Instituto “Scripps de Oceanografía de Estados Unidos” (SIO) en 1952, luego de la muerte de dos buceadores aficionados.

¿Cómo se entrenan los buzos?

Desde entonces se restringió el buceo a aquellos que habían sido entrenados a través del programa en el SIO, y es así como surgió la «certificación» profesional de la actividad.

A partir de ese hecho, las agencias de buceo emiten certificación profesional en diferentes modalidades tales como: Buceo en cuevas, buceo comercial, buceo recreativo, buceo técnico y apnea.

Por esta razón, la pregunta más común entre los practicantes del buceo es “Quiero certificarme ¿Cuánto cuesta eso?» Como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, la primera respuesta es «Depende».

Veamos por qué es así y qué tipo de elementos intervienen en la determinación de la respuesta.

Programa de formación de buceadores

Lo primero que debes considerar como nuevo buceador a la hora de practicar este deporte es el precio del curso de formación. Este es uno de ellos, pero no el único.

Los cursos de buceo generalmente se dividen en tres componentes: teórico, entrenamiento en aguas confinadas (inmersiones en piscina) y entrenamiento en aguas abiertas.

Cómo se entrenan los buzos
Cómo se entrenan los buzos?

Las clases pueden impartirse a través de varios medios y redes, siendo uno de los más populares el eLearning.

Con eLearning, generalmente está basado por el modelo de capacitación de la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (PADI).

Los estudiantes de buceo completan los estudios teóricos de fondo en sus casas, con su propio tiempo y a su propio ritmo. Los cuestionarios y un examen completo también se realizan en línea.

Esto conduce a un aprendizaje más teórico que te permite como buceador asimilar mejor y estar preparado al inicio del entrenamiento práctico en aguas confinadas.

La mayoría de los instructores repasarán algunos de los conceptos clave presentados en el curso en línea, así como las preguntas de los cuestionarios y exámenes para asegurarse de que como nuevo buceador hayas dominado suficientemente ese material.

En el entrenamiento práctico en aguas confinadas debes aprender como todo lo que desarrollarás en habilidades para convertirte en un buceador competente y que te sientas cómodo en el agua.

Muchas veces esto se hace durante un fin de semana o varios días, y puede combinarse con sesiones teóricas en el aula para repasar las técnicas estudiadas en el Programa de eLearning.

Durante las inmersiones en aguas abiertas, los estudiantes de buceo muestran a su instructor que han dominado las habilidades aprendidas en la piscina durante un mínimo de cuatro inmersiones en aguas abiertas realizadas durante al menos dos días.

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¿Cuánto cuesta un curso de buceo?

Las inmersiones en aguas abiertas las puedes completar con el mismo centro de buceo de los instructores y el entrenamiento en aguas confinadas en un viaje al centro de buceo o con otro centro.

Evidentemente, el lugar al que decidas viajar como nuevo buceador para completar el curso puede influir de forma significativa en el costo de la capacitación.

Las inmersiones en la playa local o en aguas abiertas, – si tienes el mar cerca-, generalmente tendrán un precio mucho menor que unas vacaciones en el Caribe.

Por lo tanto, el precio de determinar el mejor sitio de buceo suele ser dos o tres veces mayor que el de terminar el curso de buceo localmente.

Por ejemplo una encuesta en los centros de buceo en los EE. UU, mostró que los costos de capacitación oscilan entre $ 400 USD y $ 500 USD o más, según lo que se incluya en el curso y la ubicación.

Equipo de buceo: ¿debo comprar mi propio equipo de buceo?

Otro costo que debes considerar para convertirte en un buzo certificado es la adquisición de tu equipo personal.

Por lo general, consiste en una máscara que te quede bien ajustada, un esnórquel, un par de botas de neopreno y un par de aletas de buceo.

La comodidad de tu equipo personal es clave para tener una experiencia agradable, y no debes escatimar en costos de inversión en estos artículos.

El equipo de calidad durará muchos años con el cuidado adecuado y será una inversión mucho mejor a largo plazo. Sin embargo, no es necesario adquirir el equipo más caro para tener uno de calidad.

La mayoría de los buceadores suelen invertir entre $ 200 USD y $ 300 USD  en su equipo personal, y pueden gastar más si también compran un traje de neopreno y una computadora personal de buceo.

Un buceador que quiere sentirse cómodo y seguro en aguas abiertas normalmente invertirá en un sistema de equipamiento completo.

Un equipo con el mantenimiento correcto y ajustado a tu medida, permitirá que como buceador minimices los problemas y te familiarices rápidamente con todo lo relacionado con la práctica del deporte.

Otra opción más económica es alquilar el equipo de buceo, pero, comúnmente los expertos e instructores recomiendan comprar tu propio equipo profesional a corto plazo.

Normalmente puedes pagar por ese sistema de buceo con un costo de inversión de lo que pagarías en promedio por 20-30 días de alquiler de un equipo.

Cuando compras tu propio equipo sueles adquirir uno de mayor rendimiento que el que se encuentra normalmente en los casilleros de alquiler de la mayoría de los destinos de playa.

Al comprar tu propio equipo, aunque sea poco a poco, ahorrarás dinero a largo plazo y probablemente disfrutarás aún más de tu experiencia de buceo.

Las opciones más económicas para «aprender a bucear»

Algunas tiendas de equipos de buceo en sus estrategias de marketing ofrecen cursos con la intención de compensar las ganancias de equipos u otras ventas adicionales.

Esto está bien, pero debes tener en cuenta que estos cursos suelen estar muy demandados, se imparten en el menor tiempo posible y no incluyen todos los costos ofertados.

Un centro de buceo que cobra un precio justo por el curso considera que se necesita más tiempo y práctica para convertirte en un buen buceador. Un buen instructor debe poder ganarse la vida enseñando estos cursos.

Todo eso se suma a los gastos generales, aumentando los precios de los cursos, pero como consumidor, definitivamente obtienes lo que pagas con un entrenamiento de buceo certificado.

Los cursos de buceo más baratos usualmente no incluyen elementos como el uso de equipos de capacitación, materiales del curso, recargas de aire, tarifas de alquiler de piscinas y tarifas de certificación.

Es posible que debas pagar las tarifas de alquiler si buceas desde un bote. Los viajes y los hoteles rara vez están incluidos si estás entrenando fuera de tu área local.

Asegúrate de hacer preguntas e investigar exactamente lo que obtendrás a cambio de un curso de buceo de bajo costo; tal vez pueda ser lo que estás buscando de todos modos.

Conclusiones

Los precios de la certificación de buceo varían según la región o el país, especialmente cuando se comparan con otros destinos internacionales de buceo.

Pero, cuando se suman todos los gastos, se necesitan alrededor de $ 700 USD (incluso hasta $ 1.000 USD en las principales ciudades donde se hace buceo) para convertirte en un buceador certificado.

Sin embargo, si tienes tu propio equipo personal, instrucción de calidad, todos los materiales del curso y las tarifas de certificación terminarás convirtiéndote realmente en un buceador profesional y certificado.

Si solo estás buscando un buen curso, así como la certificación básica y el mínimo en equipo, puedes encontrar un programa de formación con un precio promedio aproximado de tan solo $ 199,99 USD.

Por otro lado, no es inusual que los nuevos buzos comiencen a comprar equipo adicional de buceo, ya que sus billeteras les permiten pagar sólo pieza por pieza.

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