¿Qué profundidad tiene el océano? Datos interesantes

¿Sabes cuál es la profundidad del océano? ¿Alguna vez te lo has preguntado? Sabemos lo extenso que es, pero, seguramente querrás saber más sobre su profundidad.

El mar siempre ha sido punto de atención para muchas personas y temas diversos: Los artistas plásticos, los comerciantes, los militares, la mitología, pintores, cantantes, deportistas, la familia, las celebraciones, los amigos, las parejas y demás.

El océano sin lugar a dudas es un lugar de encuentros y recuerdos, y también con uno de los hábitats con mayor biodiversidad del planeta. Siendo tan extenso el espacio marino, en cualquier región hay animales diferentes y flora exótica.

A pesar de que estamos en el siglo XXI todavía hay mucho que descubrir desde el punto de vista arqueológico, ya que todavía hay tesoros perdidos, naufragios, reliquias y quien sabe que otra cosa desconocida existe.

Lo cierto es que desde cualquier punto de vista, el océano guarda muchos secretos todavía, y varios de ellos están ubicados en las profundidades del mar.

Si tienes más curiosidad sobre la información relacionada con las profundidades del océano ¡Quédate con nosotros para sumergirte!

¿Desde cuándo nos interesa saber sobre el mar?

Desde tiempos muy remotos, de hecho. Con el transcurso de los años, los científicos, antropólogos y arqueólogos han logrado descifrar que el interés del ser humano en relación a la navegación tiene muchos siglos.

Nos podemos remontar a las grandes historias de navegación de las poblaciones indígenas en el continente americano, los pueblos nórdicos, los fenicios, los chinos y los europeos.

¿Y desde cuándo queremos saber sobre la profundidad de las aguas?

Los exploradores comenzaron a hacer cartas de navegación que mostraban cuán ancho era el océano hace más de 500 años. Pero es mucho más difícil calcular qué tan profundo es.

Si deseas medir la profundidad de una piscina o lago, puedes atar un peso a una cuerda, bajarlo hasta el fondo, luego tirar de él hacia arriba y medir la parte húmeda de la cuerda. En el océano necesitarías una cuerda de miles de metros de largo.

En 1872, el HMS Challenger, un barco de la Armada británica, zarpó para aprender sobre el océano, incluida su profundidad. Llevaba 291 km de cuerda.

Durante su viaje de cuatro años, la tripulación del Challenger recolectó muestras de rocas, barro y animales de muchas áreas diferentes del océano.

También encontraron una de las zonas más profundas, en el Pacífico occidental, la Fosa de las Marianas, que se extiende por 1.580 millas (2.540 km).

Hoy en día, los científicos saben que, en promedio, el océano tiene una profundidad de 2,3 millas (3,7 km), pero muchas partes son mucho menos profundas o más profundas.

Para medir la profundidad, utilizan el sonar, que significa navegación y rango de sonido. Un barco envía pulsos de energía sonora y mide la profundidad en función de la rapidez con la que el sonido regresa

Las partes más profundas del océano son trincheras: depresiones largas y estrechas, como una trinchera en el suelo, pero mucho más grandes.

El HMS Challenger muestreó una de estas zonas en el extremo sur de la Fosa de las Marianas, que podría ser el punto más profundo del océano. Conocido como el Challenger Deep, tiene 10.902 metros a 10.984 metros de profundidad, casi 11 km.

¿Qué tan profundo puede llegar a ser?

En general, el océano es bastante profundo; sin embargo, su fondo no es plano ni uniforme, lo que significa que las profundidades del agua en el océano también varían.

El lugar más profundo del océano mide 11.034 metros y se encuentra en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico, en un lugar llamado Challenger Deep.

Debido a que el océano es un lugar grande y difícil de estudiar, si buscas en línea para encontrar la profundidad del océano, puedes terminar con una variedad de resultados.

La estimación más reciente de la profundidad media del océano de 3.682 metros y fue calculada en 2010 por científicos de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (ONAOA), y la Institución Oceanográfica Woods Hole utilizando mediciones satelitales.

¿Qué profundidad tiene el océano? Datos interesantes
¿Qué profundidad tiene el océano? Datos interesantes

Estas mediciones revelaron que el lecho marino es mucho más accidentado y montañoso de lo que se conocía anteriormente y dio como resultado una profundidad media del océano que es menor que la calculada anteriormente.

Si bien las mediciones satelitales han arrojado mejores estimaciones de la profundidad del océano que las que teníamos en el pasado, en lugar de medir el fondo marino en sí, los satélites en realidad miran la superficie del mar y detectan cambios en características como una montaña en el fondo marino.

Por lo tanto, la imagen que obtienen los científicos del fondo marino está lejos de ser perfecta y no tiene una resolución muy buena.

Se necesita un mapeo del fondo marino de alta resolución, como el realizado en el Barco Okeanos Explorer de la (ONAOA), para ajustar los datos satelitales.

Actualmente, solo hemos mapeado alrededor del 10 por ciento del fondo marino de la Tierra en alta resolución, lo que significa que las estimaciones de la profundidad media del océano siguen siendo solo eso: estimaciones.

¿Qué son ecosistemas abisales y qué tienen que ver con la profundidad?

¿Creerías que más personas han estado en la luna de las que han explorado las profundidades del mar? ¡Es verdad!

Los misterios de las partes más profundas del océano han fascinado a los científicos durante siglos y, sin embargo, solo hemos explorado una pequeña fracción.

Estas áreas se definen como 6.000 metros o más por debajo de la superficie y se denominan acertadamente “zonas abisales”, en honor al dios griego del inframundo, Hades.

Y entiendo por qué, ¿cómo diablos podría una vida resistir la inmensa presión y la falta de luz? Imagínate tener que equilibrar 100 lenguas de ballena azul en tu cabeza … ¡en la oscuridad!

Actualmente se estima que hay 46 de estos ecosistemas abisales a través del océano. La mayoría de estos se clasifican como “trincheras” y se forman cuando las placas tectónicas chocan.

Con el aumento de la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías todos los días, estamos aprendiendo continuamente más sobre estas áreas fascinantes.

Ejemplo de las zonas más profundas del planeta

10.047 metros de profundidad — Fosa de Kermadec

La trinchera de Kermadec fue noticia en 2017 después de que un buque de investigación no tripulado, Nereus, implosionara por la alta presión a unos 10.000 metros de profundidad.

Esta trinchera en el Pacífico Sur actúa como un punto caliente de biodiversidad, con grandes volcanes y respiraderos hidrotermales habitados por especies que no se encuentran en ningún otro lugar.

Expediciones de investigación anteriores han encontrado una gran cantidad de anfípodos, cangrejos y camarones.

10.500 metros de profundidad: Fosa Kuril-Kamchatka

Ubicada en el océano Pacífico noroeste, la fosa Kuril-Kamchatka es conocida por su rica fauna marina, que incluye pequeños crustáceos pertenecientes al superorden Peracarida, y la actividad volcánica del fondo marino.

En un estudio de 2014, la expedición germano-rusa KuramBio encontró evidencia de desechos plásticos, incluidas redes de pesca, empaques y microplásticos, que muestran que los humanos están afectando incluso el océano más profundo.

10.540 metros de profundidad: Fosa filipina

La Fosa de Filipinas, también conocida como Fosa de Mindanao, se encuentra cerca del Mar de Filipinas y se extiende a lo largo de la costa este de Filipinas.

La trinchera es la más joven de las cinco trincheras, tiene entre ocho y nueve millones de años y tiene frecuentes erupciones volcánicas.

La Fosa de Filipinas y el área circundante también contienen grandes depósitos de hidrógeno pesado, un elemento útil en bioquímica y ciencias ambientales y nucleares.

10.882 metros de profundidad: Fosa de Tonga

La fosa de Tonga se encuentra en el suroeste del Pacífico alrededor de la Isla Norte de Nueva Zelanda y la isla de Tonga.

La parte más profunda aquí se conoce como Horizon Deep; la trinchera ve una actividad tectónica extrema, lo que conduce a frecuentes terremotos submarinos.

Aquí se puede encontrar una gran comunidad de lombrices junto con diversas especies de anfípodos (pequeños crustáceos).

Además, la Fosa de Tonga es donde cayó el Generador Termoeléctrico de Radioisótopos (RTG) de la misión espacial abortada Apolo 13.

Aunque el RTG contiene plutonio, el Departamento de Energía de EE. UU. No ha encontrado ningún aumento en los niveles de radiación en la trinchera.

11.033 metros de profundidad: Fosa de las Marianas

Se considera que la Fosa de las Marianas alberga el punto más profundo conocido del océano, denominado Challenger Deep.

Usando pulsos de sonido, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, pudo estimar qué tan lejos desciende la Fosa de las Marianas.

Ubicada en el Pacífico occidental, cerca de Guam, la Fosa de las Marianas está bajo la jurisdicción de los EE. UU.

Y fue establecida como Monumento Nacional Marino en 2009. Después de algunos estudios, incluido un viaje del director de cine James Cameron (Titanic, Avatar) en 2012, y fue posible identificar una amplia gama de vida activa en las profundidades oscuras.

En la Fosa de las Marianas se han avistado peces planos, camarones grandes, caracoles, anfípodos, pepinos de mar e incluso medusas.

Las temperaturas heladas, la oscuridad total y la presión extrema pueden parecer todos los ingredientes de la fatalidad y la tristeza; sin embargo, los viajes y los barcos de investigación muestran comunidades prósperas de las profundidades del océano.

Todavía hay mucho que aprender de los organismos de las trincheras profundas, incluido el descubrimiento de oportunidades para nuevos antibióticos y medicamentos.

Aunque a medida que los niveles de contaminantes continúan aumentando y otras amenazas de actividades como la minería en aguas profundas comienzan a materializarse, existe el riesgo de que esta valiosa información, y la extraordinaria vida que la alberga, se pierdan.

¿Cuál es la profundidad del océano? Conclusión

¿Te ha resultado fascinante este artículo? Si tienes algún comentario adicional sobre este tema o alguna inquietud, nos encantaría que nos escribieras.

Te aseguramos que ahora sabes un poco más sobre las profundidades del océano, pero ¿quisieras tener una experiencia maravillosa en el mundo submarino? ¡Zambúllete al agua con nosotros!

Podemos brindarte una vivencia muy emocionante y de aprendizaje con nuestros tours de buceo y snorkeling para observar de cerca la increíble flora y fauna costarricense.

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