¿Qué profundidad tiene el océano?

¿Se ha preguntado alguna vez qué profundidad tiene el océano? ¿O cuál es el lugar más profundo de la Tierra? Como buceadores, deberíamos conocer estos datos tan interesantes. Hoy le llevaré al profundo (muy profundo) mundo del océano.

El océano siempre ha sido el centro de atención de muchas personas y de diferentes temas: artistas plásticos, comerciantes, militares, mitólogos, pintores, cantantes, atletas o románticos. A pesar de su poder e imprevisibilidad, siempre ha atraído mágicamente a la gente.

Como humanidad, siempre hemos querido explorar lo desconocido, y en el siglo XXI quedan pocos lugares por descubrir en la Tierra. Sin embargo, las cosas son diferentes bajo la superficie del agua. Una de las cuestiones interesantes es la profundidad del océano.

¿Qué puede encontrar en esta publicación?

Océanos, mares, lagos: toda esta agua cubre nada menos que el 71% de la superficie de la Tierra. Eso es mucho, y sabemos muy poco sobre los océanos y sus habitantes.

Hoy vamos a hablar de la profundidad del océano, de los animales más persistentes a la hora de llegar a las profundidades y de lo que nos queda por descubrir.

¿Cuándo empezó a interesarse la gente por los océanos?

Seguro que conoces la historia de Cristóbal Colón y su descubrimiento de América. Ahora sabemos que no fue el primer visitante del mundo occidental que pisó América. Sabemos que antes de Colón, ya había vikingos aquí, liderados por Leif Erikson.

Y puede que tampoco hayan sido los primeros en llegar aquí…. Esto demuestra que la humanidad lleva siglos utilizando el océano, aprendiendo a entenderlo y a utilizarlo para sus fines.

La historia de la exploración científica de los océanos se remonta al año 1200 a.C., cuando los fenicios iniciaron los viajes oceánicos utilizando la navegación celeste. Seguro que más de una vez se han preguntado qué profundidad tiene el océano por el que navegan.

Primeras mediciones de la profundidad de los océanos

La ciencia que se ocupa de medir la profundidad del agua se llama batimetría. Es una rama de la hidrología que se ocupa de medir la profundidad de los cursos y masas de agua. Hoy en día, se utilizan diversos dispositivos de medición, sondas de presión, sondas acústicas e incluso satélites.

Estos dispositivos son muy precisos y proporcionan datos exactos. Los resultados de estas mediciones suelen presentarse en mapas batimétricos. ¿Parece complicado? Entonces, ¿qué le parece el hecho de que las primeras pruebas documentadas de mediciones de la profundidad del agua se remontan al antiguo Egipto, hace más de 3.000 años? ….

Como he mencionado antes, la gente siempre ha estado fascinada por el océano y quería saber la respuesta a la profundidad del mismo.

Hoy sabemos que la profundidad media del océano es de unos 3,7 kilómetros (o 2,3 millas)

Entonces, ¿cuál es el lugar más profundo de la Tierra?

Ya sabes que la gente se ha interesado durante mucho tiempo por la profundidad del océano. También sabe que ahora disponemos de la capacidad técnica para realizar mediciones razonablemente precisas. Entonces, ¿qué lugar conocido actualmente se considera el más profundo de la Tierra?

¿Qué profundidad tiene el océano?
¿Qué profundidad tiene el océano?

La Fosa de las Marianas

Este lugar se encuentra en el océano Pacífico occidental, a unos 200 km al este de las Islas Marianas.

La Fosa de las Marianas fue descubierta durante la expedición Challenger en 1875. Entonces, utilizando un método muy simple, es decir, una cuerda con un peso, se descubrió que la profundidad en este lugar alcanza los 8184 metros (26 850 pies).

Unos años más tarde, en 1899, otra expedición determinó la profundidad de este lugar en 9.636 metros (31.614 pies). Hay que admitir que son resultados realmente admirables, sobre todo con herramientas tan sencillas.

Las profundidades del Challenger

Hay un punto concreto en la Fosa de las Marianas que ahora se reconoce como el más profundo de la Tierra. Se denomina “Challenger Deep”. Según los datos más recientes, el Abismo Challenger tiene 10.994 m (36.069 pies) ±10 m (33 pies). Bastante profundo, ¿no?

Así que para responder a tu pregunta – qué profundidad tiene el océano – alrededor de 10.994 m.

¿No te lo imaginas? Piensa en la montaña más alta de la Tierra: el monte Everest, que mide 8.848 m. Si cogiéramos toda esa montaña y la sumergiéramos en las profundidades del abismo Challenger, ¡todavía habría más de 2 km desde la superficie del agua hasta la cima del Everest!

¿A qué profundidad podemos llegar?

Ya hemos descubierto la profundidad del océano. La pregunta que hay que hacerse ahora es si nosotros, como humanidad, somos capaces de descender a tales profundidades.

Buceo recreativo – máximo 40m

Empecemos por el equipo de buceo. Después de completar un curso básico de buceo, se obtiene la licencia hasta los 18 metros, y en el buceo recreativo la profundidad máxima es de 40 metros. Esto está todavía muy lejos de la profundidad máxima del océano. El buceo a esta profundidad con este equipo no funcionará.

Buceo técnico – máximo 332m

En 2014. Ahmed Gabr se sumergió a una profundidad de 332,35 m y así hizo historia como la primera persona en bucear a esa profundidad. Fue una actuación valiente y probablemente no veamos a otro temerario pronto. Aun así… sólo era el 3% de la profundidad máxima del océano…

Equipo militar serio – hasta 700m

Un ADS (traje de buceo atmosférico) es un vehículo submarino bastante pequeño que permite sumergirse teóricamente hasta 700 m de profundidad sin sentir los efectos de dicha profundidad.

ADS Traje de buceo atmosférico
ADS – Traje de buceo atmosférico

Simulación de inmersión profunda – 701m

En 1992 se realizó una inmersión simulada a 701 m de profundidad en una cámara hiperbárica convenientemente preparada. Theo Mavrostomos fue sometido a las condiciones y presiones que se dan a esa profundidad y salió con vida.

Así que podemos suponer que, en teoría, somos capaces de sumergirnos a una profundidad de 700 metros. Se trata de una profundidad increíble que no puedo imaginar, ¡pero sigue estando muy lejos de la profundidad máxima del océano!

¿Podemos llegar a más profundidad?

Sí, pero ya no tendrá mucho que ver con el buceo. En 2012, James Cameron (sí, el tipo de Avatar) descendió a una profundidad de 10898,42 m (35756 pies) en el Deepsea Challenger.

Sin embargo, muchos años antes que él, en 1960, Jacques Piccard y Don Walsh descendieron a una profundidad de 10910,92 m (35797 pies)

james-cameron-Deepsea-Challenger
James Cameron en Deepsea Challenger

¿Por qué no podemos sumergirnos tanto?

Bueno… hay muchas razones, pero la principal es el aumento de la presión. En la superficie hay una presión de 1 atmósfera (más o menos). Pero cada 10 metros de agua hay otra atmósfera. ¡Así que ya a una profundidad de 50 m la presión será de 6 atmósferas!

Ahora calcula la presión a la profundidad de la Fosa de las Marianas. Para cuando llegues al fondo, la presión te habrá aplastado hace tiempo, igual que se aplasta una lata de refresco vacía.

¿Hay animales que vivan a tanta profundidad?

Aunque los animales son mucho más capaces de atravesar grandes profundidades, también tienen sus limitaciones. Es poco probable que nos encontremos con animales a tan grandes profundidades, a no ser que haya alguna criatura aún no descubierta que se haya adaptado a tales profundidades.

A continuación puedes ver una animación muy interesante sobre la profundidad del océano y los animales que se pueden encontrar en él:

Recapitulemos. ¿Qué profundidad tiene el océano?

Gracias a la lectura de nuestro blog ya sabes lo profundo que es el océano y que aún queda mucho por descubrir. Tú también puedes participar en esta maravillosa aventura, y todo comienza con un curso básico de buceo.

Si te apetece, puedes venir a costaricadivers para sacar la licencia y hablar con un café sobre el océano y sus misterios. En cualquier caso, guarda nuestro sitio en tus favoritos, ya que trataremos muchos otros temas interesantes en nuestro blog. ¡Manténgase en sintonía!