¿Cuál es la mejor certificación de buceo?

¿Se pregunta cuál es la mejor certificación de buceo? Empecemos por el principio. Las certificaciones de buceo están diseñadas para ayudar a los buceadores a adquirir los conocimientos y habilidades de buceo adecuados. Imagínese que el amigo con el que va a bucear, cuando le preguntan por sus habilidades y experiencia, responde simplemente que es “buceador”. Eso es un poco corto, ¿no?

Te gustaría saber en qué nivel se encuentra tu compañero para saber qué esperar. Por eso necesitamos un sistema de certificación. En otras palabras, se trata de un programa de formación completo con un conjunto estándar de habilidades que deberías conocer cuando completes el curso. Pero, ¿cómo elegir la mejor certificación de buceo? Hoy vamos a hablar de este tema.

¿Qué puede encontrar en esta publicación?

Muchas organizaciones expiden sus propios certificados de buceo, que confirman la finalización de la formación y la adquisición de los conocimientos y habilidades pertinentes. Las más conocidas son la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (PADI), la Escuela Internacional de Buceo (SSI) y la Asociación Nacional de Instructores Subacuáticos (NAUI).

Pero también expiden certificaciones de buceo la Confederación Mundial de Actividades Subacuáticas (CMAS), Scuba Diving International (SDI), Professional Diving Instructors Corporation (PDIC) y muchas otras.

Determinar qué certificación de buceo es la mejor depende principalmente de la disponibilidad en su zona y de sus planes para progresar en el buceo.

En este artículo, conocerá los tipos de certificaciones de buceo, quién las expide y qué significan. También te daremos algunos buenos consejos para ayudarte a elegir la certificación más adecuada para ti. ¡Empecemos!

Cuál es la mejor certificación de buceo
Entonces, ¿cuál es la mejor certificación de buceo?

La importancia de la certificación de buceador

La certificación significa que sabe cómo utilizar correctamente las señales manuales, leer los manómetros y profundímetros, cómo funciona cada pieza del equipo y qué hacer en situaciones de peligro.

Una vez que tenga su certificación básica de buceo, puede ampliarla adquiriendo más experiencia u obteniendo una certificación adicional que le permita enseñar a bucear o incluso trabajar bajo el agua.

Por supuesto, hay centros de buceo, instructores y clubes de buceo que le dirán que la certificación de buceo que ellos expiden es la mejor y que otras certificaciones no son tan buenas.

¿Cuál es la verdad? Tendrás que averiguarlo por ti mismo, pero probablemente sea mejor elegir a alguien que tenga reconocimiento mundial, ¿me equivoco?

¿De dónde surgió la idea de las licencias de buceo?

Sigo mencionando aquí las licencias de buceo, los cursos de buceo y las organizaciones de formación. Pero consideremos de dónde surgió la idea de expedir licencias de buceo en primer lugar. Lo que luego te lleva a la cuestión principal del texto de hoy, que es qué certificación de buceo es la mejor.

Hace mucho tiempo…

El pionero indiscutible del buceo, o al menos del buceo tal y como lo conocemos hoy, fue el famoso Jacques-Yves Cousteau. Fue él quien en 1959 fundó la primera organización para buceadores – CMAS – Confédération Mondiale des Activités Subaquatiques.

La organización creada por él desarrolló el primer programa de formación para buceadores basado en la investigación científica. Su misión era también la investigación y el progreso técnico en el buceo.

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El famoso – Jacques-Yves-Cousteau

Todos los programas de formación actuales de las organizaciones comerciales se basan en los procedimientos desarrollados por el C.M.A.S. Esta base común de normas de formación ha dado lugar al reconocimiento mutuo de los certificados de unos y otros.

En los últimos años, la Organización Internacional de Normalización (ISO) ha creado sus propios estándares para la formación de buceadores de recreo. Aunque actualizados, estos estándares también se basan en los programas del C.M.A.S. La aplicación de las normas ISO para la formación de buceadores dará lugar a una mayor cooperación entre los organismos de formación.

La mayor organización de buceo del mundo

Aunque todo empezó hace muchos años con la CMAS, los tiempos han cambiado. El mundo avanza a toda prisa y queremos que todo sea mejor y más cómodo, también en el buceo. La carrera por el título de la organización de buceo más dinámica, desde hace años no tiene rival, la gana PADI.

La certificación PADI ofrece muchos beneficios, incluyendo el aprendizaje electrónico en línea que puede comenzar en cualquier parte del mundo. Además, las licencias de buceo PADI también son digitales, por lo que cualquier centro de buceo certificado verificará fácilmente tu certificación. No es necesario que lleves tu licencia contigo. Pero, por supuesto, puedes hacerlo 🙂 .

Otras organizaciones, como la Confederación Mundial de Actividades Subacuáticas, Scuba Schools International, la Corporación de Instructores Profesionales de Buceo y la Asociación Nacional de Instructores Subacuáticos, ofrecen certificaciones similares a la de PADI. Sólo que no son tan conocidas y reconocidas como las licencias de PADI.

Puedes leer más sobre las organizaciones de buceo aquí: ¿cuáles son las diferencias entre las federaciones de buceo?

¿Es ilegal bucear sin licencia?

Como ya sabe, hay muchas organizaciones de formación en el mundo y la respuesta a la pregunta de qué certificación de buceo es la mejor, no es sencilla. Es posible que se le haya pasado por la cabeza bucear sin cursos ni licencias. ¿O es ilegal bucear sin licencia?

La respuesta a esta pregunta es sencilla. Bucear sin licencia no es ilegal, pero es la cosa más tonta que se te puede ocurrir.

¿De verdad crees que sumergirte en el agua con un equipo que no sabes utilizar y en un entorno cuyas normas desconoces es una buena idea? Pues ya lo tenemos resuelto… Bucear sin licencia no es ilegal, pero simplemente no lo hagas.

¿Cuál es la mejor certificación de buceo?

Cada buceador comienza con un curso básico de buceo o incluso antes con un programa de descubrimiento de buceo. Su instructor de buceo también tuvo que aprender lo básico en algún momento, por lo que el camino es siempre similar.

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Comparación de licencias de buceo

Todas las organizaciones de certificación de buceadores tienen normas muy similares y el desglose de cada curso también es similar. Esto permite una transición suave de una organización a otra.

Digamos que hiciste tu primer título en SSI, entonces puedes continuar fácilmente en PADI sin tener que volver a hacer el curso básico. Para que quede más claro, hemos preparado la siguiente comparación de organizaciones de buceo y sus niveles.

Tipos de certificaciones de buceo

El buceo es realmente maravilloso e ilimitado y nunca podrás decir que lo has hecho todo. Como isntructor experimentado también tengo planes y sueños y hay muchas cosas en el buceo que no conozco pero que me gustaría probar.

Para entender el propósito y las especificidades de todos los tipos de licencias de buceo, tenemos que hacer una división general. Aquí dividiremos las licencias de buceo en cuatro categorías principales:

  • buceo recreativo – licencias de buceo para buceadores recreativos
  • buceo profesional – licencias de buceo para quienes trabajan en la industria del buceo, por ejemplo Divemaster
  • buceo técnico – licencias de buceo para buceadores que exceden los límites recreativos
  • buceo comercial – licencias profesionales para realizar trabajos bajo el agua, como la soldadura o la reparación.

Por supuesto, esta división no está cerrada y cualquiera puede decir que falta algo, pero yo utilizo esta forma de segregar los tipos de licencias de buceo. Cada una de estas categorías tiene sus propias divisiones y subcategorías, pero hoy vamos a centrarnos en el buceo recreativo.

División de licencias de buceo en el buceo recreativo

Como ya sabes, hay muchas organizaciones de buceo y sus programas son similares. Sin embargo, nosotros trabajamos con la mayor organización de instructores de buceo: PADI. Por lo tanto, en lo siguiente me basaré en el programa PADI.

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Cursos de buceo PADI

Descubrir el buceo: ¿de qué se trata?

Como puede ver en lo anterior, la aventura comienza con una inmersión de descubrimiento. Esto suele causar cierta confusión entre los estudiantes, así que vamos a aclarar en qué consiste. Un DSD es un programa especial que te permite probar el buceo bajo la supervisión de un instructor.

Utilizarás un equipo completo de buceo, pero no tendrás que preocuparte de nada porque el instructor estará contigo en todo momento. Vale la pena señalar que este no es un curso de buceo y que usted no recibe ninguna licencia después de este programa.

También vale la pena saber que tomar un curso de buceo no requiere experiencia previa en DSD. Usted puede simplemente pasar a la siguiente etapa.

PADI Open Water Diver – curso básico de buceo

Este es el primer nivel, tras el cual se recibe una licencia de buceador que le permite bucear hasta una profundidad de 18 metros. A partir de este curso todo el mundo comienza su aventura. El curso dura tres días prácticos y es necesario aprobar la parte teórica.

Pero no te preocupes. No es tanto, y ahora todo está disponible como paquete de aprendizaje electrónico, que te permite aprender desde cualquier parte del mundo.

Si miras el cuadro de arriba, verás que ya con esta licencia se abren nuevas oportunidades, que llamamos especializaciones. Se trata de cursos adicionales que te enseñan habilidades subacuáticas especiales. Por ejemplo, la fotografía submarina o la especialización en Nitrox.

PADI Advanced Open Water Diver – el siguiente nivel

Ya conoces el dicho de que el apetito crece con la comida. ¿O tal vez es sólo un proverbio polaco? En cualquier caso, el siguiente nivel en tu desarrollo de buceo será el curso PADI Advanced Open Water Diver.

Después de completar este curso estarás autorizado a bucear a profundidades de hasta 30 metros y tus habilidades de buceo sin duda mejorarán.

El curso consta de 5 inmersiones temáticas. Dos de ellas son obligatorias, la inmersión de navegación y la inmersión profunda, es decir, por debajo de los 18 metros. Las otras tres dependen del centro de buceo y de las capacidades que tengan disponibles.

Por ejemplo, puedes elegir Flotabilidad de alto rendimiento, Identificación de peces, o tal vez Búsqueda y recuperación. Esta es en realidad mi favorita. La idea general es permitirte probar diferentes cosas que puedes hacer bajo el agua, para que puedas decidir por ti mismo lo que más te conviene. Puedes desarrollar cada una de estas inmersiones y obtener una licencia especializada.

En la tabla de formación, seguro que te has fijado en algo más intermedio, y es el “Buceador de aventura”. Este es ese pequeño paso intermedio cuando no puedes o no quieres hacer 5 inmersiones temáticas para tu licencia avanzada. Puedes probar fácilmente sólo las inmersiones que te interesan. Esto es lo que llamamos un buceador de aventura.

Sigamos – PADI Rescue Diver

El siguiente nivel de iniciación será el curso Rescue Diver. En opinión de muchos buceadores y la mía también, este es el mejor curso que se puede hacer.

Por supuesto, si se hace correctamente, y no sólo para aprobarlo. En este curso aprenderás cómo reaccionar ante los problemas bajo el agua y en la superficie, cómo ayudarte a ti mismo y a tus compañeros. Este curso te dará mucha confianza como buceador.

Pero pongámonos de acuerdo en una cosa: …. Este curso tiene que ser realista. Si quieres estar preparado para la vida real en el océano, no podemos limitarnos a darnos palmaditas en la espalda y decir lo buenos que somos…. Habrá estrés, fatiga y un millón de cosas que hacer a la vez.

¿Te he asustado? Bueno… nos acercamos a las filas profesionales, así que es hora de empezar a decidir si quieres ser un buen buceador o sólo un buceador.

¡Te has convertido en un maestro!

PADI Master Scuba Diver es el nivel recreativo más alto de PADI. Para obtenerlo debes haber completado todos los cursos anteriores y tener un mínimo de 5 especializaciones, así como haber completado un mínimo de 50 inmersiones. Este título significa que sabes lo que haces bajo el agua y que es un placer tenerte como compañero de buceo.

Es importante entender que la licencia PADI Master Scuba Diver no es la misma licencia que el primer título profesional, el PADI Divemaster. Hablaré más sobre los títulos profesionales en otro artículo.

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PADI Divemaster en el trabajo

¿Qué hay de los otros niveles?

Estás ávido de conocimientos, ¿eh? Guarda este blog para algún sitio, porque voy a volver a él y también hablaré de los títulos profesionales, de cómo conseguirlos y de lo que implican. También habrá algo sobre el buceo técnico porque…. man…. ¡esto es lo que me gusta!

Entonces, ¿qué certificación de buceo es la mejor?

Creo que probablemente ya estás empezando a entender que la mejor certificación de buceo es la que se adapta a ti. Si quieres bucear de forma recreativa, hazlo. Si quieres batir récords mundiales de buceo… bueno… piénsalo de nuevo, porque no se puede hacer levantándose de la silla y dejando la cerveza por un momento.

Pero, si crees que es para ti, hazlo. No existe la mejor certificación de buceo. Ningún documento, incluso con letras de oro, significa nada si eres un mal buceador…. Piénsalo!!.

Un momento… ¿Qué son exactamente estas especialidades de buceo?

Oh, sí… lo olvidé. Si vuelves a mirar el diagrama, verás que cada curso básico abre la puerta a otras especializaciones. Esto significa, por ejemplo, que puedes hacer fotografía submarina después del curso de aguas abiertas, pero para especializarte en buceo bajo hielo debes tener al menos una licencia de buceador avanzado.

Las especializaciones son simplemente cursos adicionales en una especialidad concreta. No los necesitarás todos, pero algunos parecen imprescindibles para un buen buceador. Ciertamente, Nitrox Diver es uno de esos cursos.

Pero hablaremos de lo que es el Nitrox, para qué se utiliza y la diferencia que supone en tu tiempo de inmersión en otro artículo de nuestro blog. Manténgase en sintonía.

Recapitulemos. ¿Ya sabes cuál es la mejor certificación de buceo?

El logotipo no importa. Tampoco importa la tarjeta de plástico que tengas. Lo que cuenta por encima de todo son tus habilidades y tu experiencia. Elige un buen centro de buceo y un instructor experimentado, que trate el buceo no como un trabajo, sino como una pasión.

En tu tiempo libre, lee y amplía tus conocimientos, ten hambre de saber y de nuevas experiencias. Así te convertirás en un buen buceador, independientemente del organismo de formación en el que hagas tus cursos.